赚钱的最正确姿势:躺着

2016.05.06 | | 0 Comment

赚钱的最正确姿势是躺着。

越早越好”一文里我提到,为什么今天的人更应该重视理财呢?理由特别简单:人们的平均寿命变得更长了,人们可获得收入的工作时间也随之变长了,于是,哪怕起点稍微晚一点也无所谓了。现在要补充的是更为重要的理由:

普遍来看,普通人的赚钱能力在越来越快地提高;
普遍来看,普通人在生活必需上的开销所占比例正在缩小。

虽然即便是今天,大多数人还是认为“只有通过干坏事才能赚到大钱”,但世界早就变了。赚钱难,站着赚钱更难,所以很多人就跪下了 —— 这是姜文影射的现象。跪有两种,一种是向权贵屈膝,另一种是向命运屈服。前一种可耻甚至可恨,后一种呢?过去是无奈,将来是可悲。

不知道喜欢看电影的朋友是否已经注意到这样一个现象:黑帮片正在没落 —— 全球都一样。为什么呢?本质的原因是,黑帮本身已经不那么风光了。为什么呢?因为在现实中,暴力越来越不值钱了,智力的折现能力早就超越了暴力。

《怪诞经济学》的作者 Steven D. Levitt 在 2005 年就在《洛杉矶时报》上发表过一篇文章,题目是《为什么那些毒贩还住在父母家里?》,引用了芝加哥大学毕业生 Sudhir Venkatesh 的调查(以下为摘要):

在街头贩毒的喽啰,大约 1 小时赚 3.3 美元;小头目,大约 1 小时赚 7 美元。然后,这些可怜的家伙却要冒着高达 25% 的“随时被干掉”的风险 —— 这还没算他们随时可能被抓坐牢的风险呢。他们为什么跟父母住在一起?租不起房子呗。其实,中高层也赚的不多,但开销不小,因为要租豪车、戴金链子、出入高档消费场所…… 节俭一点不行吗?答案是不行,因为招募“新兵”全靠这些看起来的风光去骗。

香港关于古惑仔的电影,票房已经几乎没多少了,更逗的是,即便在电影里,古惑仔们卖的也不再是白粉,而是奶粉。这其实挺写实的。要知道,那些没多少文化的古惑仔想要转型可真的是要多难就有多难啊。

进入21世纪,卖毒品的利润率虽然依旧很高,但比起开发网络游戏来说,可就是大巫见巨巫了。被抓的、被打死的毒贩们,要是真有机会看看“80后”、“90后”们是如何通过开发游戏或者社交软件赚钱的,弄不好当场就因羞愤而自我了断了吧。

作为这个时代的年轻人,要坚定地理解上面提到的两个事实:

普遍来看,普通人的赚钱能力在越来越快地提高;
普遍来看,普通人在生活必需上的开销所占比例正在缩小。

现在的“90后”、“00后”,大多数情况下是绝对不需要“铤而走险”的。社会的进步正在整体改善个体的生活状况。要相信第一条,所以才能坚定不移地想尽一切办法学习如何获得更强的赚钱能力;要相信第二条,所以大可不必刻意或过分降低自己的生活质量去换取未来的财富。这两条都笃信且实践,才能做到“别把自己的青春过得太穷”。

这是基础认知,还有更重要的。个人理财,即管理自己的现金流。“开源”比“节流”更重要,这已经说过。那么如何开源呢?大多数人并不在意的是,收入其实分为两种:

  • 主动收入
  • 被动收入

所谓主动收入,就是你必须干点什么才能获得点什么的那种收入;而被动收入则相反,就是那种你不必干什么但竟然可以获得的收入。被动收入的最常见例子是利息。利息是需要本金才能获得的,没有本金怎么办?

先说说我自己。我个人第一次有真正意义上的被动收入,是因为我写了《TOEFL 核心词汇 21 天突破》。这本书写于大约10年前,2005 年,那时候我 33 岁。这本书迄今究竟印刷了多少册,我都记不清了,反正,它到现在每年还给我带来不少的税后收入 —— 但我总是私下开玩笑,说这笔钱是“睡后收入”。这本书的版税,除了第一个半年的,我就压根没有动过。后来的版税存在一张我已经故意丢掉的卡上,密码当时是胡乱输入的。出版社每年往那张卡里转两次账,每次都会给我发一封邮件,但我也从来没看过。这本书我的版税率是 11%,也就是说,一本售价 29 元的书,我大概能收入 3 元。它长销了 10 年,还在继续销售,且销量稳定。

后来,我给自己创造了更多的被动收入,也就是后面的两本长销书 —— 《TOEFL iBT 高分作文》(2007 年)和《把时间当作朋友》(2009年 )。即便现在,我个人的日常开支都基本上来自这两本书的稿费。从本质上看,这些“睡后收入”是我从 35 岁开始总是“不务正业”的根本原因。对我的“不务正业”,身边的朋友都习惯了。

@eastwoodnet: 我们都忘了笑来老师的正业是啥了……
@zhufengme: 放心,只要笑来老师不务正业,就比务正业的事儿干的高效靠谱,233 17 Feb 2013

到了开始写《把时间当作朋友》的时候(2007 年春节),我已经不太在乎如何创造更多的收入了,于是,这本书的内容从一开始就是 100% 在网上公开的。没想到的是,它竟然因此更畅销了,甚至被动销量巨大,很多读者买很多本送给朋友,甚至有公司(比如赛门铁克和盛大创新院)批量购买,出版社不得不为它们单独加印。

我个人的经历其实不太适合作为例子,因为不够典型。在这里提一下,只是为了说明被动收入对个人的财务自由有多么重要。在这篇文章里要提醒读者的是,更多的人,不仅没有“睡后收入”,还有很多“睡后支出” —— 分期消费的负担其实挺重的。

这是很认真也很重要的建议。不管你处在什么年龄,从现在开始刻意寻找那种可以一次性付出却能够长期获得收入的事情去做。这种事情不像看上去那么难,甚至有越来越简单的趋势。比如,过去只有靠写书被正式出版才能拿到版税,现在很多人写写微信公众号文章就可能获得读者“打赏”,收入甚至比写书高一点,这就是趋势。

随着时间的推移,你会发现“刻意”的力量还是挺神奇的,最终那些听起来像是胡说八道的“念念不忘,必有回响”,其实是真实存在的一种现象。

如果你还是在读的学生,看到这篇文章后有所启发,就应该拼命锻炼自己的创作技能。可以是任何领域的创作,但必须是可以获得收入的创作。慨叹一句:所谓的创作,从某个角度上来看简直就是“无中生有” —— 一种成本长期趋近于零,收入长期趋近于无限的活动。

前两年我在老家遇到一个老朋友的孩子,跟我聊天时说自己铁了心去学纹身。我当时听着就晕了:这辈子一个一个地接客户,纹一个赚一点钱,得纹到什么时候啊?!更可怕的是,就算干得好,名扬天下,可一天只有24小时,最多能纹多少个啊?我尽力尝试说服他,但失败了。我没能说服他去做我觉得更有前途的事情 —— 为什么呢?这涉及另外一个需要长篇论述的问题,也是大多数人最终能否成功理财的关键 —— 我们真的有选择吗?

——最近更新:2016年10月13日
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